Het is weer weekend! Zet een kop thee, pak er een stroopwafel bij en ga klaarzitten voor wat fijn leesvoer, geschreven door je mede-Aliassers. Deze week schrijft Michiel een fijne throwback naar het weekend met de TripCie in het Vlaamse Leuven. 

Na lang wachten en vele aankondigingen in promo-berichtjes was daar dan eindelijk de TripCie reis naar Leuven. Vanuit Utrecht Centraal vertrokken we ‘s ochtends in de richting van onze eerste tussenstop: Rotterdam. Aldaar wat extra reisgezelschap opgepakt te hebben, rolden we door naar de laatste pitstop in het thuisland: Roosendaal. Nu het reisgezelschap compleet was, begon de buitenlandse trip pas echt. Dit was gelijk te merken aan het vervoermiddel waarmee wij de landsgrens zouden; een ‘back to the 70s’-trein (voor de treinfanaten onder ons: een MS75). Na de laatste overstap in het mooiste station ter wereld – Antwerpen – zijn we doorgereden naar Leuven, ook wel Tobbackgrad, Tobbackville of Louisville.

Na het droppen van de bagage in het hostel – op kruipafstand van het centrum – begaven wij ons naar de Grote Markt, alwaar de stadsgids ons opwachtte. Een leerzame tour door het historische centrum van de stad volgde. Langs prachtige gebouwen als de Universiteitshal, het Pauscollege aan het Hogeschoolplein, de Sint-Michielskerk, het Sint-Donatuspark met een stuk stadsmuur uit de 12de eeuw. Het Pauscollege is een van de vele studentenresidenties in de stad, en gesticht door de Nederlandse Paus Adrianus van Utrecht! Langs de verschillende colleges en de mooiste straten kwamen we aan bij het laatste punt in de wandeling; het Groot Begijnhof. Door een grootscheepse restauratie in de jaren 1960 en een algeheel auto- en fietsverbod waan je je in deze afgesloten wijk in de sfeer van de 13de eeuw. Na een diner aan het Hogeschoolplein was het tijd om de wereldberoemde Oude Markt te verkennen. Dit plein bestaat bijna volledig uit cafés en clubs, en wordt daarom ook wel ‘de langste toog ter wereld’ genoemd.

Op de tweede dag van de trip is de groep opgesplitst in twee groepen. De ene vertrok in de richting van het museum M Leuven – gelegen in het vroegere stedelijk museum in de binnenstad integreert het historische elementen en een strakke hedendaagse architectuur. Met een totale oppervlakte van 13.500 vierkante meter en meer dan 52.000 werken is er meer dan genoeg te zien! De tweede groep vertrok voor een wat langere wandeling tot net buiten de stadsgrenzen, naar het PARCUM. Dit museum is gevestigd in een voormalige pastorij van de Abdijkerk van Park – vandaar de naam. In het museum vind je lopende- en thematentoonstellingen over religie, kunst en cultuur. Het museum beoogt dan ook een dialoogcentrum te zijn op deze gebieden.

Na de culturele activiteiten werden de kids losgelaten in het stadsleven van Leuven. Waar de een besloot tot het uitbreiden van de garderobe, gingen anderen verder in de zoektocht naar verdere culturele verrijking. De stad heeft een overvloed van historische bouwwerken, pleinen en parkjes, en gekke winkeltjes. De Beiaardtoren van de Universiteitsbibliotheek geeft een geweldig uitzicht over de stad en omgeving! Om even te ontsnappen van de drukte kon je terecht in de Hortus Botanicus Lovaniensis, de Begijnhoven of het Sint-Donatuspark. ‘s Avonds werd op verschillende plekken gedineerd, uiteraard met een glas Stella Artois in de hand. Het Belgische pils wordt gebrouwen in Leuven en is onderdeel van een van de grootste brouwers ter wereld. Op zondag begon de lange terugreis naar onze eigen universiteitsstad, dit keer langs Roosendaal, Breda, Tilburg en ‘s Hertogenbosch.

Michiel Salet